22 mars 2020

Équipe virtuelle : les bénéfices insoupçonnés de l’éloignement

En cette période de crise où créativité, collaboration et communication sont de rigueur, certains dirigeants se préoccupent du virage en mode télétravail pour l’ensemble de leurs effectifs. Mais comme l’a constaté Brendan Reid, chef du Service du marketing à l’échelle mondiale de Ceridian, la semaine dernière, ce virage peut s’avérer une source d’innovation, de pensées créatrices et de mobilisation sans précédent. M. Reid nous livre ses réflexions sur les bénéfices de l’éloignement.

Comme la plupart des entreprises, Ceridian est récemment passée en mode télétravail. C’était la bonne chose à faire pour nos employés et les membres de leur famille, pour nos clients qui comptent sur nous, ainsi que pour les communautés dans lesquelles nous vivons et travaillons. Si l’idée du télétravail pour tous va de soi moralement, cette nouvelle réalité opérationnelle apporte aussi une part d’incertitude pour de nombreux dirigeants. Moi y compris.


Plusieurs réflexions me sont venues à l’esprit :

Dans un moment comme celui-ci, les membres de mon équipe doivent travailler encore plus près les uns des autres, et non pas être éparpillés aux quatre vents.

Nous devons nous montrer plus créatifs que jamais. Comment sommes-nous censés y arriver?

Je dois être présent pour mon équipe, mais je serai plutôt complètement isolé.

Les meilleures idées émanent souvent de nos conversations de tous les jours. En serons-nous privés?

La collaboration est plus nécessaire que jamais. Cet éloignement n’aura-t-il pas pour effet de créer des vases clos?

 

Comme bon nombre de dirigeants, j’avais du mal à m’acclimater à la notion du télétravail au beau milieu d’une crise où tant repose sur la créativité, la collaboration et la communication. Pourtant, Ceridian était sans doute mieux préparée que la moyenne des entreprises en ayant adopté depuis longtemps une culture favorisant des modalités de travail flexibles. Malgré cela, j’étais préoccupé à l’idée de passer entièrement en mode télétravail au moment même où nos équipes et notre clientèle avaient besoin de leadership et de pensées créatrices.

Ce que j’ai réalisé au cours de la dernière semaine – et je ne suis certainement pas le seul dirigeant à l’avoir fait –, c’est qu’il s’agit plutôt de l’inverse. Non seulement l’éloignement n’a-t-il pas nui à la créativité, à la solidarité et à la collaboration, il les a favorisées.

En tant que dirigeant, je ne me souviens pas de m’être jamais senti si près de mon équipe. Et c’est en équipe que nous nous sommes ralliés, que nous avons innové et que nous avons communiqué encore mieux qu’avant.

 

Voici en somme mon expérience :

Une meilleure connaissance des membres de mon équipe. Mon équipe et moi en avons appris davantage les uns sur les autres en tant qu’êtres humains. Nous avons ri des bizarreries collectives que nous nous sommes découvertes. Les goûts en matière d’ameublement et d’œuvres d’art ont bien fait jaser. Il n’y avait là rien d’intrusif ou de stressant – c’était vivifiant et thérapeutique.

Une plus grande empathie née d’une meilleure compréhension. La vie personnelle et la famille des membres de l’équipe ont cessé d’être des concepts abstraits. Enfants, conjoints et animaux se trouvaient souvent en arrière-plan. Ce n’était ni dérangeant ni gênant – c’était agréable et amusant. Et les liens interpersonnels se sont resserrés. Les membres de l’équipe s’informent les uns des autres et s’enquièrent des proches. Nous prenons le temps de faire le point, chose que nous avons trop souvent négligée par le passé. J’espère que nous garderons cette habitude longtemps après la sortie de cette crise.

L’absence de formalités. En dépit du stress et de la pression que nous avons pu vivre la semaine dernière, la légèreté était au rendez-vous. Voir les membres de mon équipe portant une casquette et un coton ouaté, assis sur un canapé ou un vélo stationnaire, avait quelque chose d’inspirant et de désarmant. Cela a permis à la créativité de s’exprimer, aux barrières de tomber, à la hiérarchie de s’aplanir.

Une plus vaste base pour trouver de nouvelles idées. Comme tous les membres de mon équipe font du télétravail, la nature de nos réunions s’est transformée. Le fait de fonctionner en mode virtuel inspire une certaine démocratie créative. J’ai vu des idées émerger de sources insoupçonnées et des discussions survenir entre tous les paliers, toutes les fonctions et tous les lieux géographiques confondus. Cela nous a permis d’élargir les assises de notre créativité.

L’occasion de dialoguer avec de nouvelles personnes et de nouveaux groupes. J’ai probablement parlé à plus de nouvelles personnes cette semaine qu’au cours des dernières années. Les rendez-vous traditionnels ont fait place à une myriade de messages instantanés et de textos venant de toutes sortes de personnes à l’échelle de l’entreprise, ici comme à l’étranger. Mon point de vue et mon expérience s’en sont trouvés enrichis.

 

Comme la plupart des dirigeants, je me suis avant tout consacré à accompagner mon équipe et nos clients pendant cette conjoncture sans précédent. Et au moment où notre besoin de créativité, de collaboration et de communication était à son comble, je craignais que l’éloignement nous fasse obstacle. Ce que j’ai constaté en quelques jours, c’est le potentiel de cet éloignement. Il n’a pas à devenir un vent contraire indésiré qui nous contrarie : il peut nous être utile. L’éloignement peut stimuler la créativité. Il peut repousser les limites, aplanir les hiérarchies, resserrer les liens et fournir une plus vaste caisse de résonnance. Tant que durera la crise, et bien longtemps après que celle-ci se soit résorbée, je continuerai personnellement à chercher des moyens de tirer profit de l’éloignement lié au télétravail.

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